북극에 관한 흥미로운 사실 10가지

잘 알려지지 않은 북극의 흥미로운 사실들

캐나다의 북단에 위치한 북극 지방은 눈과 얼음이 덮여 나무가 자라지 않은 툰드라 지대와 북극해로 이뤄져 있습니다. 캐나다에 오기 전에는 '북극'이라고 하면, 빙하, 에스키모, 이글루, 북극곰 등 몇 가지 키워드 외엔 아는 것이 그리 많지 않았는데요. 캐나다 박물관, 축제, 이벤트, 기사 등을 통해서 북극 지방의 문화와 원주민을 알게 되는 기회가 많아져서인지 한국에 있을 때보다는 익숙해진 느낌이 듭니다. 오늘은 그중에서 북극에 관한 흥미로운 사실 10가지를 정리해보았습니다.

북극은 지구에서 가장 추운 곳이 아니다

북쪽 극지방 지도입니다 퀘벡 아이스 호텔의 북극 지도

대부분의 사람들은 지구에서 가장 추운 곳이 북극이라고 생각하지만, 북극보다 남극이 더 춥습니다. 남극은 평균 2,160m(최고 4,000m) 두께의 두꺼운 얼음으로 덮여 있어 햇빛을 반사하지만, 북극은 평균 3~4m(최고 30m) 두께의 얇은 얼음으로 덮여 있는 데다가 열을 흡수하고 저장하는 북극해가 있어 남극보다 덜 춥습니다. 남극 지방의 평균 기온은 영하 55도에 달하지만, 북극 지방의 평균 기온은 영하 35도 정도입니다.

북극에는 남극과 달리 바다가 있다

북극해 일각 고래입니다퀘벡 윈터 카니발 퍼레이드(북극해의 빙하와 일각고래)

양극 지방은 거의 일 년 내내 얼음으로 뒤덮여 있어 마치 땅처럼 보이는데요. 남극의 98%는 지표의 전면이 매우 두꺼운 얼음으로 덮여 있는 내륙이지만, 북극은 54%만 내륙이고, 46%는 북극해가 차지하고 있습니다. 남극의 얼음은 땅에 얼어붙어 있다면, 북극의 얼음은 바다에 떠다닌다는 점에서도 다릅니다.

북극에도 계절이 있다

북극 이글루와 빙하 모습입니다퀘벡 윈터 카니발 퍼레이드(이글루와 빙하)

북극은 일 년 내내 얼음으로 덮여 있지만, 계절은 있습니다. 가장 따뜻한 달은 7월로 영하 10도에서 영상 10도 사이를 오가며, 일부 육지 지역은 최고 32도까지 올라가기도 합니다. 가장 추운 달은 1월로 0도에서 영하 34도 사이를 오가며, 사상 최저 기온은 영하 68도를 기록한 적이 있지만 보통 영하 40도 아래로는 잘 떨어지지 않습니다.

북극에는 타임존이 없다

캐나다 오로라입니다캐나다 옐로나이프의 오로라

캐나다의 표준 시간대(Time Zone)는 무려 6개나 있는데요. 북극에는 표준시가 없습니다. 태양은 일 년에 한 번만 떠오르고 한 번 집니다. 방문자가 자신이 거주했던 또는 선호하는 시간대를 사용할 수 있는 마법 같은 공간이지요.

북극에는 펭귄이 없다

북극곰이 물고기 잡는 모습입니다국제 눈 조각 대회(북극곰)

북극에는 북극곰이 살고, 남극에는 펭귄이 삽니다. 최근에 지구 온난화로 인하여 북극곰의 서식지가 줄어들면서 개체 수가 절반 이상 줄어들고 있다는 보고가 나왔는데요. 북극곰은 주로 바다 얼음에서 바다표범을 즐겨 사냥하는데 바다 얼음이 사라지면 내륙에서 먹이를 사냥해야 하기에 먹이 구하기가 더 어려워지기 때문이지요. 만약 펭귄이 북극에 살았다면, 북극곰은 식량에 대해 걱정할 필요가 없었을지도 모르겠네요. 하지만, 펭귄과 북극곰이 서로 만날 일은 없기에 지구 온난화에 대한 해결책을 강구하는데 더 많은 노력을 더 기해야 할 것 같습니다.

북극을 탐내는 이유가 있다

고래 조직으로 만든 용기입니다캐나다 보존회에서 복원한 원주민 생활용품

전 세계 개발되지 않은 석유 및 천연가스 매장량의 약 20~30%가 북극권에 자리 잡고 있으며 일부 지역은 아직 탐사 대상이 되지 않아 그 수치가 훨씬 높아질 수 있다고 보고 있는데요. 석유뿐만 아니라, 금, 은, 플래티늄, 갈륨, 인듐, 텔루륨 등 희귀 광물이 다량 매장돼 있습니다. 2007년 러시아의 북극 원정대가 북극해 해저에 러시아 국기 꽂기 시작하면서 캐나다, 노르웨이, 미국, 덴마크를 비롯한 많은 국가에서 현재 북극권에 대한 소유권을 치열하게 주장하고 있는 이유도 엄청난 지하자원 보고 때문이지요. 하지만, 북극해 영유권은 아직 미해결 상태입니다.

북극에 처음 도착했다고 서로 주장한다

캐나다 에스키모 모습입니다캐나다 총독관저 겨울 축제(에스키모)

2007년에 러시아 잠수함이 처음으로 깃발을 꽂았지만, 그보다 앞선 1958년에 미국 잠수함 USS Nautilus가 북극 대륙을 처음으로 주행했습니다. 하지만, 미국의 탐험가 로버트 에드윈 피어리(Robert Edwin Peary)은 23차례 도전한 끝에 1909년 4월 6일에 북극에 처음 도달했고, 이를 증명하기 위해 개 썰매(dog sled)를 몰며 30시간 동안 북극에 머물렀다고 주장했습니다. 토착민 입장에서는 손님끼리 싸우는 모습처럼 보이겠네요.

북극에 사는 에스키모는 아시아인이다

에스키모 필기 문자 입니다에스키모의 필기 문자

북극의 가혹한 날씨 조건으로 인해 인구 밀도가 낮을 수밖에 없지요. 그래도 수천 년 동안 사람이 살고 있는 지역입니다. 토착민은 캐나다, 알래스카, 그린란드의 이누이트(Inuit) 족과 알래스카, 시베리아의 유픽(Yupik) 족이 대표적입니다. 캐나다의 다양한 축제에서 흔히 에스키모(Eskimo)라고 부르는 이누이트 족을 만날 수 있어요. 이누이트 족이 사는 모든 주거 형태를 이글루(igloo)라고 부릅니다. 매우 흥미로운 점은 이누이트 족이 지금으로부터 약 2,000년 전에 북미의 북극 지방에 도착한 아시아인이라는 점이에요. 지구는 둥글고, 세상은 참 좁다는 표현이 생각나네요.

북극에서 매년 마라톤이 열린다

북극 마라톤 모습입니다출처 : The Irish Times

2002년부터 북극 마라톤(North Pole Marathon)이 매년 열리고 있는데요. 총 42.2km의 마라톤 경주로 매우 단단한 눈이나 얼음 위에서 달린다고 해요. 40여 개 국에서 모인 200~300명이 해마다 마라톤에 참가하고 있습니다. 기네스북에 "지구상의 최북단 마라톤"으로 기록돼있습니다.

북극의 가장 넓은 땅은 툰드라이다

북극 툰드라 모습입니다

지구의 약 20%는 툰드라(tundra) 지대로, 대부분 북극 지역에 위치해 있습니다. 툰드라는 흙이 영구적으로 얼어붙은 거칠어 나무가 없는 지형으로 연중 대부분은 눈과 얼음으로 덮여 있으나 짧은 여름 동안에 얕은 호수와 습지가 형성되고 이끼류가 자랍니다. 남극에는 매우 추워 툰드라 지대가 형성되기에 다소 어렵지만, 일부 지역에 존재하기는 합니다.

우리 나라보다 100배나 넓은 땅을 가진 캐나다의 인구분포도를 보면, 거의 최남단에 모여 살고 있는데요. 그중 온타리오 주는 캐나다 최남단에 속하는 주임에도 불구하고, 온타리오 주 오타와의 3월 날씨는 체감 온도 영하 30도와 폭설 주의보가 주거니 받거니 하는 상황입니다. 최남단도 이렇게 추운데 캐나다 북부의 극지방은 얼마나 추울지 실감이 나지 않네요. 남은 꽃샘추위 건강하게 잘 이겨내시고, 봄 햇살처럼 보송보송한 행복 가운데 머무시길 바라요.

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42의 댓글이 달렸습니다.

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  • IT넘버원 2017.03.14 02:11 신고

    무조건 북극이라고 제일 춥고 그런것도 아니고 펭귄도 없다는 사실에 놀랐습니다.^^

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    • Bliss :) 2017.03.14 11:54 신고

      그쵸?ㅎㅎㅎ 극지방이면 모두 펭귄이 산다고 생각하기 쉬운 것 같아요. 따스한 하루 되세요^^

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  • GeniusJW 2017.03.14 02:19 신고

    상대적으로 덜 춥겠지만,
    영하 35도도 무시못할 추위네요..ㅋㅋ

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    • Bliss :) 2017.03.14 12:01 신고

      오타와는 남쪽에 위치해 있는데도 영하 30도에 가까운 혹한이 종종 있는데...5분만 서 있어도 피부가 아파와서 못 견디겠더라구요. 두통도 쉽게 오구요. 친구도 북극에 가까운 곳에 사는데....이야기를 들어도 마냥 신기하기만 해요. 따스한 하루 되세요^^

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    • GeniusJW 2017.03.14 23:38 신고

      ㅎㅎ~ 서울은 그래도 날씨가 많이 풀려서
      선선한 정도예요~~ 덕분에 마음껏 산책하고 왔답니다~~^^

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  • 행복한 홈 2017.03.14 03:31 신고

    툰드라 ㅎㄷㄷ 너무 멋지네요 ㅠㅠ 죽기 전에 한번 보고싶네요 실제로..^^

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    • Bliss :) 2017.03.14 12:04 신고

      툰드라는 왠지 오묘한 느낌이 있을 것 같아요~ 활기찬 하루 보내시길요^^

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  • 둘리토비 2017.03.14 06:00 신고

    아 일단 북극에서의 마라톤은 좀 유혹을 받습니다~^^
    그리고 천만 다행으로 북극곰과 남극 펭귄이 만날 일이 없다는 게 다행이겠구요~^^

    스웨덴의 쿵스레덴이라는 곳의 코스는 툰드라의 전형적인 지대입니다.
    아 그리고 모기가 엄청 많고 발이 푹푹 빠지죠~
    겉으로 볼 때는 아름다운데, 실제 환경은 굉장히 열악한 환경이라는 거,
    그런데 하나하나 참 아름답네요~^^

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    • Bliss :) 2017.03.14 12:09 신고

      아~ 습해서 그렇군요 모기도 많고 발도 빠지고....오타와에 툰드라 지대에 사는 식물이 자라는 불가사의한 특이한 습지가 있는데 그곳은 나무 데크로 길을 만들어 뒀어요. 산책하면 다른 공원과 달리 묘한 느낌이 납니다. 항상 도전을 꿈꾸는 모습이 보기 좋으네요. 활기찬 하루 되세요^^

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  • 베짱이 2017.03.14 07:12 신고

    오로라가 정말 신기하네요.

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    • Bliss :) 2017.03.14 12:14 신고

      오로라는 실제로 보면 황홀한 기분에 아무 말도 나오지 않고 한없이 쳐다만 보게 될 것 같아요. 따스한 하루 보내시길요^^

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  • *저녁노을* 2017.03.14 13:52 신고

    잘 보고 갑니다.
    모르던 사실을 알게되네요.ㅎㅎ

    즐거운 날 되세요

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  • 뉴론7 2017.03.14 15:41 신고

    그래도 북국이나 캐나다에도 봄은 오지 않나여
    대한민국은 봄이 시작이 되네요

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    • Bliss :) 2017.03.15 08:56 신고

      그럼요^^ 기온차가 있을 뿐 북극도, 캐나다도 사계절이 있지요^^ 새 봄 기운 따라 활기찬 나날 보내시길요^^

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  • sword 2017.03.14 15:55 신고

    북극이 가장 추운곳이 아니라니
    첫번째 문구부터 놀랍네요;;;

    하긴 한국의 입장에선... 북극이나 남극이나가 되겠지만요 ㅎㅎㅎㅎ
    가끔 철원에 영하 30도 이하로 떨어질때도 있어서 시베리아니뭐니 하는 농담이 떠돌긴 했지만
    북극과 비교해도 되겠네요 ㅎㅎㅎㅎ

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    • Bliss :) 2017.03.15 09:12 신고

      그치요?ㅎㅎㅎ 물론 겨울의 길이에 차이가 있지만, 생각보다 그리 춥지 않네요. 체감온도는 어떨지 모르겠지만, 오타와도 영하 30도 가까이 간 날이 은근 많거든요. 즐거운 하루 보내시길요^^

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  • 푸샵 2017.03.14 16:28 신고

    북극 토착민 입장에서 보면 서로 자기네가 먼저 도착했고 자기네 거라고
    우기는 모습은 정말....^^;;;;
    북극의 얼음이 녹아 북극곰이 살아갈 자리가 점점 줄어든다는 얘기는
    안타깝더라구요. ㅜㅜ 자원을 찾아 개발하는 것도 좋지만
    지구라는 행성을 보호하지 않으면 결국 우리의 앞날이 어찌될지는
    사실 장담하기 어렵지 않나 하는 생각도 들긴해요.
    마음과 몸이 가벼워지는 수요일 되시길 바랍니다. ^^

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    • Bliss :) 2017.03.15 09:24 신고

      맞아요~ 고스란히 전해줘도 이미 환경오염이 심각한데...점점 더 악화만 되어가는 것 같네요. 늘 따스한 덕담으로 하루의 활력을 찾아갑니다. 한 주의 마지막 평일 활기차게 시작하시길요^^

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  • 레오나르토드 2017.03.14 16:44 신고

    이누이트족, 툰드라.....이런 단어는 제가 즐거 봤던 다큐멘터리에서 익혔던 건데....
    블리스님의 블로그는 제게 있어 한편의 북미 다큐라 느껴 집니다. 그래서 매력적입니다.

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    • Bliss :) 2017.03.15 09:32 신고

      오옹~ 매력적인 덕담 감사해요~>.<b 댓글 읽고 나니 자연 다큐가 오랜만에 보고 싶어지네요. 조만간 IMAX에 가보려구요~ 즐거운 주말을 위해 오늘도 파이팅! 하시길요^^

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  • Richard 2017.03.14 18:05 신고

    북극 온도가 영상으로 올라간다는 사실도 놀라운데...와 30도 이상 올라가는 곳도
    있다는건 진짜 몰랐네요;;; 솔직히 남극이랑 북극의 차이도 잘 몰랐는데~~
    공부 많이되네요^^
    좋은 포스팅 너무 잘 봤습니다~~~!

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    • Bliss :) 2017.03.15 09:35 신고

      저두요~ㅎㅎㅎ온도가 의외로 높이 올라간다는 사실 알고 놀랐었네요. 힘이 되는 말씀 감사합니다^^ 즐거운 하루 보내시길요!

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  • 공수래공수거 2017.03.14 18:40 신고

    북극과 남극 말만 들어도 신비로운곳입니다
    차이점에 대해 잘 설명해 주셔서 고개가 끄떡여 집니다
    모르고 있었던 사실도 있고..
    정성이 가득한 포스팅 감사히 봅니다^^

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    • Bliss :) 2017.03.15 14:45 신고

      감사해요~^^ 따스한 봄 햇살 따라 몸도 마음도 즐거운 하루 보내시길요~

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  • 문moon 2017.03.14 20:07 신고

    ㅎㅎ 덕분에 북극에 대한 공부를 했네요.
    캐나다는 땅덩어리가 넓어도 따뜻한 남쪽에 몰려 살수밖에 없군요.
    다양하고 멋진 대자연이 부럽습니다. ^^

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    • Bliss :) 2017.03.15 14:53 신고

      맞아요~ㅎㅎ 추운 날씨에 최남단 쪽에서 옹기종기 모여 사네요~ㅎㅎ 즐거운 하루 보내시길요^^

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  • 미친광대 2017.03.14 20:12 신고

    북극도 많이 추울것 같았는데, 꼭 그렇지는 않는군요. 겨울의 날씨로만 보면 철원 정도의 날씨네요. 암튼 캐나다에 가야할 이유 하나가 더 추가됐네요. 어릴적 책에서 보고 툰드라에 꼭 가보고 싶었거든요. 이글루도 한 번 가보고 싶긴해요. ㅎㅎ

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    • Bliss :) 2017.03.15 14:54 신고

      그러게요~ 의외로 춥지 않네요. 툰드라에 관심이 많으시군요~ㅎㅎ 저도 실제 원주민이 사는 마을에 가보고 싶어요~ 따스한 하루 보내시길요^^

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  • 속좁은유지니 2017.03.14 22:35 신고

    북극과 남극은 언제나 미지의 세계이지요..늘 신비감을 주고... 저번에 무한도전에서 남극곰(?)찾으러 간 여행기를 보니..역시 캐나다는 넓고도 넓구나 생각했어요.. 너무 이쁘네요..저 오로라도..ㅎㅎㅎ

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    • Bliss :) 2017.03.15 15:00 신고

      캐나다는 정말 넓고 넓은 것 같아요. 가보고 싶은 곳이 참 많은데 말이지요. 따스한 하루 보내시길요^^

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  • 평강줌마 2017.03.15 04:20 신고

    무한도전에서 북금곰을 보았네요. 엄청 추워보였는데..... 블리스님이 사시는 곳 3월도 춥다니. 5월에야 상추를 심는다는 것에 놀랐어요. 꾹 누르고 갑니다. 즐거운 수요일 되세요.

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    • Bliss :) 2017.03.15 15:04 신고

      헤헤~ 5월 초순 전에 심음 밤 기온에 얼더라구요>.< 항상 든든한 응원 감사합니다. 따스한 하루 보내시길요!

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  • 토종감자 2017.03.15 17:30 신고

    너무너무 재밌게 정독했습니다. 타임존을 맘대로 쓸 수 있다니 넘 신기하네요. 생일날가서 타임존 계속 바꿔서 이틀 우려먹어야 겠습니다 ㅎㅎㅎ
    작년가을에 옐로우나이프를 댕겨와서 더 재밌게 봤어요. 2주 머물렀는데 아쉽더라고요. 어찌나 방대하던지. 북극도 보고 싶었는데 관광들이 다 여름한정이라서 못갔고요^^ 아아. 북극가는 꿈꾸며 재밌게 봤습니다^^

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    • Bliss :) 2017.03.16 12:43 신고

      와우~ 옐로우나이프에서 2주를!! 넘 부럽네요^^ 타임존 없는게 저도 신기해요ㅎㅎㅎ 생일 며칠 지낼 수 있겠다는ㅎㅎㅎ 나눔 감사합니다. 즐거운 금욜과 주말 보내시길요^^

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  • Deborah 2017.03.16 09:55 신고

    어머나 설명을 너무나 차분하게 잘 하셔서 북극에 대해서 많은걸 배웠네요.

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    • Bliss :) 2017.03.16 12:56 신고

      헤헤~ 늘 따스한 격려 감사해요. 해피 금욜 & 주말 보내시길요^^

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  • 포토구라퍼666 2017.03.16 18:37 신고

    북극 참 재미난 곳이네요. 북극과 남극 비교하면서 글을 보았는데 많이 배웠어요. 좋은하루 보내세요. ^^

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    • Bliss :) 2017.03.16 21:58 신고

      헤헤~ 응원 감사합니다. 신나는 불금 보내세요오~^^

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  • 4월의라라 2017.03.17 06:48 신고

    북극엔 곰이 남극에 펭귄이~ 정말 그러네요. 서로 만나게 될 순 없군요.
    이렇게 10가지로 정리해 주시니 아는 내용도 새롭게 보이네요.
    온타리오주는 3월에도 영하 30도라니... 전 눈을 참 좋아하지만, 너무 눈이 자주 와서 해가 없으면 우울할 것 같아요.
    전 오로라 보는 게 작은 소망인데, 캐나다로 보러 갔으면 좋겠습니다. ^^

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